Perché i giocatori di tennis si soffiano sulle dita? (E perché dovresti farlo anche tu)

Di Patrick

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È uno spettacolo comune nelle partite di tennis professionistiche: i giocatori soffiano aria sulle dita durante i cambi o tra un punto e l’altro. Star del calibro di Rafael Nadal, Serena Williams e Novak Djokovic possono essere viste usare frequentemente questa tecnica insolita.

Ma perché i migliori tennisti del mondo sentono il bisogno di soffiarsi le mani? A cosa serve questo peculiare rituale?

A quanto pare, ci sono alcune ragioni principali per cui i tennisti fanno affidamento sul soffiaggio sulle dita per migliorare le prestazioni e prevenire infortuni. In questa guida approfondita esamineremo la scienza e il ragionamento dietro questa strana abitudine per capire perché è così diffusa nel tennis.

Il bisogno di presa

Innanzitutto, soffiare sulle dita e sulle mani aiuta i tennisti a migliorare la presa sulla racchetta.

Mantenere una presa salda e stabile è fondamentale nel tennis. Anche piccoli cambiamenti nella pressione dell’impugnatura e nella posizione delle dita possono alterare drasticamente il controllo della racchetta e la precisione del tiro. Una presa allentata durante un colpo da fondo campo o un servizio può portare a errori e potenza incontrollata.

Ma garantire una presa salda diventa più difficile poiché le mani sudano e diventano viscide, soprattutto in condizioni calde e umide. Man mano che l’umidità si accumula, il manico della racchetta inizia a scivolare e scivolare nelle mani del giocatore.

Soffiando aria fresca direttamente sulle dita, sui palmi e sul manico della racchetta, l’effetto di evaporazione aiuta asciugare il sudore in eccesso per migliorare la trazione e l’aderenza. I giocatori possono quindi impugnare la racchetta con maggiore sicurezza e precisione.

Raffreddare le mani può migliorare la forza di presa e la destrezza, due fattori estremamente importanti per maneggiare una racchetta in modo ottimale.

Affrontare il calore

Ciò porta ad un altro motivo alla base della tecnica di soffiaggio: lotta contro le alte temperature.

Il tennis viene spesso giocato in climi estremamente caldi e umidi. Il sole cocente picchia sul campo e le temperature torride sul campo superano facilmente i 100°F.

Le partite intense in questo ambiente soffocante fanno sì che la temperatura interna del corpo e delle mani aumenti rapidamente. L’aumento della produzione di sudore non solo può compromettere la presa, ma può anche portare alla disidratazione e a malattie legate al calore, se non viene controllata.

Soffiare aria sulle dita raffredda il sangue nelle mani e nei polsi per contrastare questo aumento termico. Pensalo come un mini condizionatore d’aria che ringiovanisce il giocatore di punta tra un punto e l’altro!

Queste tecniche di raffreddamento delle mani aiutano ad abbassare la temperatura corporea e la frequenza cardiaca per ottimizzare le prestazioni fisiche quando fa caldo. Inoltre, la sensazione di freschezza sulle mani fornisce semplicemente sollievo e comfort in condizioni estreme.

Quindi, oltre a migliorare la presa, questo metodo aiuta i tennisti a regolare la temperatura per evitare cali di prestazione e pericolosi surriscaldamenti.

Alleviare il dolore

Un terzo motivo per cui i giocatori di tennis si soffiano spesso sulle dita è per alleviare il dolore causato da infortuni comuni.

La velocità e le forze coinvolte nel tennis moderno pongono enormi esigenze alle mani e alle dita. La presa, l’oscillazione e l’assorbimento costanti dell’impatto della palla possono causare una miriade di lesioni alle dita, alla mano e al polso.

Due disturbi comuni sono vesciche da racchetta sulle dita e infiammazione delle articolazioni della mano dovuta a un uso eccessivo. L’attrito e la pressione derivanti dall’impugnare una racchetta per ore portano alla formazione di vesciche sensibili sulle dita. Allo stesso tempo, movimenti ripetitivi come i servizi e i colpi in topspin possono causare infiammazioni alle articolazioni e ai tendini.

Soffiare aria fresca sulle dita doloranti aiuta a ridurre l’infiammazione e intorpidire i recettori del dolore, fornendo una tregua temporanea. La leggera brezza aggiunge una sensazione rilassante, proprio come soffiare su un ginocchio o un gomito sbucciato per alleviare il disagio.

Pur non essendo una soluzione di per sé, questo semplice gesto dà un sollievo immediato dal dolore consentendo ai giocatori di continuare a competere ai massimi livelli.

La psicologia del rituale

Oltre ai benefici fisici, c’è anche un aspetto mentale nel rituale del soffiaggio delle dita. Come le precise bottiglie di Nadal o il rimbalzo della palla di Djokovic, questi rituali pre-punto aiutano i giocatori a mettere a fuoco e gestire i nervi.

Soffiare sulle dita funge da segnale mentale per isolare la concentrazione prima dell’inizio di ogni punto. Fornisce una sequenza coerente che porta il giocatore in modalità partita.

Proprio come la routine di un tiratore di tiri liberi sulla linea, o di un battitore che si aggiusta i guanti in area, è un innesco psicologico per costruire fiducia e ritmo.

Incorporando questa bizzarra abitudine nelle partite, le stelle del tennis possono affinare il loro approccio mentale e far fronte alla pressione. Quanto più radicato è il rituale, tanto più profondo è l’impatto.

Tecnica ed esecuzione

Ora che abbiamo compreso il ragionamento alla base di questa peculiare pratica, esaminiamo la tecnica e l’esecuzione corretta:

  • Il soffio deve essere effettuato delicatamente utilizzando labbra increspate per controllare il flusso e la direzione dell’aria.
  • Angola l’aria direttamente sulle dita per il massimo effetto di raffreddamento e asciugatura. Prendi di mira i polpastrelli delle dita che impugnano il manico della racchetta.
  • Ottieni una copertura completa della mano soffiando sul palmo e tra le fessure di ciascuna dita.
  • Utilizza respiri regolari per evitare iperventilazione o vertigini. Espira costantemente il calore diffuso senza surriscaldarsi.
  • Respira il tempo tra un punto e l’altro o durante i cambi per non interrompere il ritmo e concentrarti durante il gioco vero e proprio.
  • Bagnarsi preventivamente le dita può rafforzare l’effetto rinfrescante man mano che l’umidità evapora.
  • Rimuovere eventuali residui di polvere o argilla che potrebbero ridurre la sicurezza della presa.
  • Stringere e rilasciare le dita per testare la precisione della pressione di presa dopo il soffio.

Con l’approccio corretto, i giocatori possono massimizzare i benefici integrando questo rituale perfettamente nel flusso della partita.

Metodi alternativi di raffreddamento delle mani

Soffiare non è l’unico modo in cui le star del tennis possono rinfrescare e lenire le loro mani:

  • Asciugamani ghiacciati – Avvolgere mani/dita con un asciugamano freddo e umido fornisce un sollievo immediato dal raffreddamento. Il ghiaccio intorpidisce letteralmente le dita doloranti.
  • Impacchi freddi – I fisioterapisti spesso applicano impacchi freddi o borse del ghiaccio per alleviare l’infiammazione delle mani e delle articolazioni.
  • Spray rinfrescanti – Spray aerosol specializzati contenenti agenti rinfrescanti come il mentolo forniscono un effetto ghiacciato quando applicati sulle mani.
  • Immergersi nei secchielli del ghiaccio – Immergere le mani nei secchielli del ghiaccio è una cosa comune. Il freddo intenso riduce il gonfiore e il dolore intorpidito.
  • Fanning – I box dei giocatori sventoleranno gli atleti con asciugamani o palmari quando soffiare non è pratico. Crea una leggera brezza rinfrescante.

Quindi, anche se il soffiaggio d’aria rimane il metodo più frequente, i giocatori hanno alternative per ottenere il raffreddamento delle mani, il sollievo dal dolore e la sicurezza della presa secondo necessità.

Esempi in azione

Per vedere queste tecniche di soffiaggio in azione, osserva da vicino i migliori tennisti durante il match play:

  • Rafael Nadal soffia con un inseguimento concentrato per diversi secondi tra ogni punto. Arieggia vigorosamente ogni dito e il palmo della mano che afferra.
  • Serena Williams effettua un ampio movimento di soffiaggio sulle dita appena prima di ricevere il servizio, probabilmente con presa secca.
  • Novak Djokovic chiude gli occhi e soffia lunghi respiri sulla mano che tiene la racchetta quando cambia lato durante i cambi per combattere l’affaticamento da calore.
  • Roger Federer fornisce discretamente alcuni brevi colpi sul palmo e sul manico della racchetta nei frettolosi secondi prima di rispondere al servizio.
  • Naomi Osaka si soffia rapidamente sulle dita e aggiusta le corde mentre si prepara a rispondere a una seconda di servizio difficile.

Come puoi vedere, i migliori professionisti incorporano tutti alcune variazioni del soffiaggio sulle mani e sulle dita per affinare i vantaggi e far fronte alle richieste. Hanno imparato che questa abitudine eccentrica migliora le prestazioni se applicata diligentemente.

Conclusione

Anche se può sembrare strano all’osservatore distratto, soffiare sulle dita e sulle mani svolge molteplici funzioni per i giocatori di tennis:

  • Migliorare la sicurezza della presa man mano che il sudore si accumula
  • Raffreddare mani e corpo per mitigare l’impatto del calore
  • Fornisce un sollievo immediato dal dolore per vesciche e infiammazioni sulle dita
  • Attivazione della concentrazione mentale e delle routine prima dei punti

Inoltre, la tecnica corretta e l’esecuzione tempestiva consentono ai giocatori di massimizzare i benefici integrando perfettamente questo rituale nelle partite.

Comprendere il motivo per cui si verifica questa stranezza fa luce sulle sfide fisiologiche e psicologiche estreme affrontate durante la competizione a livello d’élite. La prossima volta che vedrai i tuoi giocatori preferiti soffiarsi sulle mani, ricorda che dietro questa follia c’è una metodologia logica!

Quindi, anche se fuori dal contesto può sembrare bizzarro, questa tradizione unica è profondamente radicata nel gioco per una buona ragione.

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